加速度

以前、「ジェットでGO2」というプレイステーション2ソフトウエアのことをボロ クソに書いたが、その後「X-Plane」というコンピュータ用フライトシミュレー タを買った。このソフトはゲームとしての要素は全くなく、純粋にシミュレータ である。大変に良くできたシミュレータのような気がするのだが、なにしろ実機 を飛ばしたことがないのでホントにいいのかどうか、実はよくわからない。しか し航空機の挙動には物理法則に反するような点が見当たらないので、多分良いの だろう。航空機が何故飛ぶのか、あるいは実際のエアラインはどんなルールや機 器によって運航されているのか、といった雰囲気は十分に掴める。

航空機(固定翼機)は、飛行中にどのようにして旋回するのか。エルロンによる バンクとラダーによるヨーの組合せが旋回という動作を引き起こすのだが、これ らの力のバランスはバイクのコーナリングと良く似ている点がある。旋回の中心 方向へ引っ張られる力と、外側へ引っ張られる力が釣り合った時に、最も自然な 旋回となる。バイクに乗ればわかることだが、バンク角と旋回の曲率は理屈で釣 り合わせるものではなく、体やバイクにかかる力を感じとって自然に最もバラン スの良い状態をつくるのである。航空機を実際に操縦する時もきっとそうなのだ と思うのだが、シミュレータは加速度を生み出すことができない。だから計器の 指示を頼りに機のバランスをとるしかない。どんなに良くできたプログラムでも、 やはりシミュレータはシミュレータ。欲は尽きない(だからといって、将来この コーナーで「実機買っちゃったよ、へへへ」という記述が現れることはないでしょ う。たぶん)。


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Hidenobu Arimoto, <arimoto@gentei.org>
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